ก็มาดิครับ! สมาคมบอล ‘จิงโจ้’ อาจส่งทีมลงเตะ ‘ซูซูกิคัพ’ 2020

สมาคมฟุตบอลออสเตรเลีย อาจส่งทีม “ซอคเกอร์รูส์” ลงเตะศึก เอเอฟเอฟ ซูซูกิคัพ 2020 หลังมองว่าหลายทีมในอาเซียนเริ่มมีศักยภาพที่สูงขึ้น และเพื่อประโยชน์เชิงพาณิชย์

นับตั้งแต่สมาคมฟุตบอลออสเตรเลีย ตัดสินใจเข้ามาร่วมเป็นหนึ่งในสมาชิกสหพันธ์ฟุตบอลอาเซียน (AFF) ตั้งแต่ปี 2013 ทัพ “ซอคเกอร์รูส์” ถูกกีดกันไม่ให้ลงเตะในศึก เอเอฟเอฟ ซูซูกิคัพ มาตลอด เนื่องจากถูกมองว่ามีศักยภาพที่เหนือชั้นกว่าทีมอื่นๆอยู่มาก

อย่างไรก็ตาม ดูเหมือนว่าหลายทีมในภูมิภาคนี้เริ่มพัฒนาฝีเท้าได้ดีขึ้นตลอดหลายปีที่ผ่านมา นั้นอาจจำให้ทีมชาติออสเตรเลีย มีโอกาสที่จะลงแข่งในศึก “ซูซูกิคัพ” ปี 2020 ก็เป็นได้

โดยนาย เดวิด แกลลอป หัวหน้าผู้บริหารของสมาคมฟุตบอล ออสเตรเลีย เปิดเผยว่าที่ผ่านมากลุ่มประเทศอาเซียน มองว่าทีมชาติของเขาแข็งแกร่งเกินไปสำหรับรายการนี้ แต่ปัจจุบันมีหลายทีมที่แข็งแกร่งขึ้น และเริ่มคิดถึงประโยชน์เชิงพาณิชย์ที่จะได้รับกับทีมระดับนี้

“ปัจจัยหนึ่งที่หลายประเทศอาเซียนมีต่อเรา คือพวกเขามองว่าเราแข็งแกร่งเกินไปสำหรับ เอเอฟเอฟ ซูซูกิคัพ แต่ตอนนี้มีหลายทีมแข็งแกร่งมากขึ้นและเริ่มคิดเกี่ยวกับประโยชน์ตลาดเชิงพาณิชย์จาก ออสเตรเลีย ซึ่งมันคุ้มค่าแน่นอน”

ขณะที่ The Sydney Morning Herald สื่อท้องถิ่นแดนจิงโจ้ รายงานว่า เริ่มมีการพูดคุยกันในระดับรัฐบาลและกระทรวงการต่างประเทศ รวมไปถึงการค้า เพื่อเสนอให้ทีม “ซอคเกอร์รูส์” ได้ลงแข่งถ้วยที่ยิ่งให้ที่สุดในภูมิภาคนี้ด้วย

ทั้งนี้หากการเจรจาบรรลุผลด้วยดีสมาคมฟุตบอลออสเตรเลียอาจจะต้องเจออีกหนึ่งปัญหา นั้นคือตารางการแข่งขันของ “ซูซูกิคัพ” ซึ่งเป็นช่วงเวลาทับซ้อนกับการแข่งขันลีกสูงสุดของประเทศอย่าง เอ-ลีก ออสเตรเลีย